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NBA历届总冠军详解:乔丹不在才夺冠?火箭2连霸史上最被低估

发表于:2020-06-13 13:18:41

  如果你能选择,你会想做备受肯定的第二名,还是被人质疑的第一名?

  在乔丹及公牛统治NBA的九○年代,西区就已经是竞争激烈的火药库,其中火箭和爵士是唯一两支能够连两年拿下西区冠军的队伍。然而,相对于两度挑战公牛失利的爵士,成功拿下两次金杯的火箭却经常被球迷认为是名不符实的冠军队。

  1995年,当火箭以直落四横扫奥兰多魔术拿下二连霸时,总教练汤加诺维奇(Rudy Tomjanovich)说了一句篮球经典:「不要低估拿过冠军的心!」这句话正好映证了一个事实:那就是当年的火箭始终不被看好。即使火箭前一年才拿过冠军,但做为西区第六种子,一路上的对手又全是星光闪耀的强队,不只让他们的实力一开始就被低估,即使夺冠也被认为是侥幸,而多年之后,这样的印象依旧存在。

NBA历届总冠军详解:乔丹不在才夺冠?火箭2连霸史上最被低估

  这支火箭队会被低估的原因有三:第一是时间点。若说八○年代是湖人与塞尔提克争辉,九○年代就是公牛只手遮天。在这两个冠军世代交接之际,那时是活塞「坏孩子」拿下了二连霸(89及90年),但因为时间点的关系,他们就像是火箭一样被视为「看守内阁」:只是负责保管皇冠,准备交接给未来的王者。

  和爵士不同,火箭在打进总冠军赛的那两年都没遇上公牛。第一年是乔丹退休没打,第二年是乔丹季中才复出,根本没能打进决赛。即使火箭面对的对手也都不是弱者,即使他们在总冠军赛打败的魔术,正是那年在东区半准决赛淘汰乔丹公牛的球队,但似乎真的得要正面对决,真枪实弹地把乔丹和公牛从冠军神坛上打下来,火箭的实力和地位才能被认可。不过,历史的真实剧本并没有这么写。

  而火箭连霸之后的下一季,维持同样的夺冠班底,但同样只拿到低顺位的第五种子,并在第二轮就被超音速以四比零淘汰,无缘正面对决公牛,也无从扭转这样的印象。

  火箭会被低估的第二个原因是出发点。因为史上没有任何一支冠军队,在开始打季后赛的时候,分区排名顺序低于第四种子。在那一年之前,绝大多数夺冠的球队都是该分区的前三种子,唯一一支第四种子冠军队是1969年的塞尔提克,所以从当时的纪录看来,火箭是毫无机会。

  何况那时他们面对的三个对手一字排开,正好是西区的前三种子,不只每一队都有MVP级的大明星坐镇,而且全数在九○年代先后打进决赛。从第一轮开始,依序是马龙/史塔克顿的爵士(97及98年),巴克利的太阳(93年),以及罗宾森的马刺(99年),而罗宾森正是那年的例行赛MVP。

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  面对这样的对手,在没有主场优势的加持之下,火箭靠着同样拿过MVP的欧拉朱万,不只是一路爆冷,接连演出下克上的结局,在过程中更是不断演出逆转。第一轮先输一场,第二轮则是从零比二的落后开始追赶,第三轮更在家里连输两战,在西区的每一轮,每当火箭好像输定了,他们就硬是能赢。而当所有人都觉得以黑马之姿打进决赛的火箭,会和联盟新世代的当红炸子鸡魔术再演缠斗戏码时,火箭又让人出乎意外的把这个东区第一种子给剃光头,场子还没炒热,就把当年最红的侠客和一分钱组合就此踢出决赛舞台,欧尼尔(Shaq O'neal)和哈达威(Penny Hardaway)一生再也没有联手打进总冠军赛。

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  火箭的二连霸会被低估的第三原因是转折点。虽然说每一支夺冠队伍能够成功,都有运气的成份在内,但火箭在完成连霸的过程中,场内外几个不可思议的转折点,却让人不得不认为他们是被幸运之神眷顾。

  第一个转折点是季中交易来崔斯勒。火箭第一年夺冠时的阵容,到了第二年在强敌环伺之下变得不太灵光,只打出29胜17败,让球团决定在球季后半段把原本队上的二当家交易出去,换来欧拉朱万在休士顿大学时的老队友崔斯勒。结果这笔补强一开始完全不管用,球队只打出18胜18败的平盘,战绩竟比交易前更糟,季赛排名才会一路掉到第六种子。但没想到在季后赛第一轮对爵士,就是靠崔斯勒的表现才能胜出。

  第二个转折点则是总在关键时刻飙进致命三分球的前锋荷瑞(Robert Horry),生涯在火箭、湖人和马刺都扮演着夺冠要角的冷箭型射手,他生涯也因此夺下七冠。但他其实在1994年季中就被火箭交易出去,向活塞换来艾略特(Sean Elliott)。艾略特是那个后来在马刺以对抗肾病而出名的球星,而这笔交易正是因为艾略特体检不过被取消,荷瑞才有机会留队,并随着火箭打了两次季后赛,火箭也因为有他的大赛心脏及关键三分的演出才能一路赢球。

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  另一个例子则是史密斯(Kenny Smith),原本的先发地位被一鸣惊人的菜鸟后卫「外星人」卡塞尔(Sam Cassell)取代,还一度在队上失去定位。结果这样的史密斯,硬是在95年总冠军的第一战,以单场七记三分球打破当时纪录,也就是靠他的表现,火箭才能把比赛逼入延长战,最终赢得比赛,一路驰向二连霸。

  说到史密斯,他之所以能当上第一战追平的英雄,还得对手演出最不可思议的大赛转折点。那时比赛进入最后倒数计时,落后三分的火箭被迫使用犯规战术送对手上罚球线。而这人正是魔术当时的射手安德森(Nick Anderson),他不只是球队队史第一个选进的首轮新秀,该季也有七成的罚球命中率,只要他罚进一球,火箭就算玩完了。结果他两罚都没进,但他又幸运地抢下进攻篮板,再度被送上罚球线。不料,这第二次机会他仍是没把握住,连续四罚不中,才让史密斯有机会投进追平的三分球。

  重新去看火箭拿下二连霸的过程,他们一路打败四个联盟最顶尖的球队,但是因为其中没有乔丹公牛,所以两度拿下第一名的他们实力备受质疑,不如连拿两年亚军的爵士。而拿下二连霸时,现今火箭当家的两大MVP哈登和卫斯布鲁克才不过是七八岁的小学生,还只能坐在加州的家里看电视。在那之后的二十多年,火箭从未再度打进总冠军赛,似乎也坐实了这样的印象。

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